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对比广告中的不正当竞争行为  

2017-06-08 07:12:32|  分类: 竞争执法 |  标签: |举报 |字号 订阅

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一、概述
农夫山泉是中国水行业中排名第三的大企业。2000年5月,该公司在中央电视台黄金时段播发了一个广告。在这个广告中,农夫山泉使用“农夫牌”天然水和“农夫牌”纯净水作了对比,方式是通过老师用这两种水养水仙的试验后,学生得出了该喝什么水的结论。该公司在1999年也拍过纯净水和矿泉水的对比广告。广告表达的意思是:被污染的水虽然可以提纯净水,但水质已经发生了根本变化,这就像一件白衬衣弄脏以后,很难恢复到原来的样子。在这个广告中,农夫山泉还宣布将停止生产纯净水,因为纯净水对健康无益。
这些广告如同一石激起千层浪,不仅引得消费者面对纯净水和矿泉水举棋不定,许多生产纯净水的厂家更是口诛笔伐“农夫山泉”,说该公司是有意贬低纯净水的品质,诋毁竞争对手,从而违反了《广告法》和《反不正当竞争法》。“农夫山泉”的上述两个广告明显都是对比广告。对比广告是指任何通过直接或者间接的方式提及到竞争者,或者提及到竞争者所提供的产品或者服务的广告。 对比广告又分为直接的对比广告和间接的对比广告。直接的对比广告是指直接提及到竞争企业的名称的广告,间接对比广告则仅仅是提及到竞争性产品的范围。如果有人在广告中声称,他的产品比XX的产品好,质量高,价格便宜,但事实上这个广告的内容完全是虚假的,这种对比行为明显就是诋毁竞争对手的行为,违反了《反不正当竞争法》第14条。而且,这种贬低竞争对手的行为,同时也违反了《广告法》第12条。然而,如果这个对比广告的内容是真实的,即广告主的产品的确比XX的产品好,质量高,价格便宜,这种对比广告是否可以认定为是正当的竞争,各国法律则有不同的规定。真实的对比广告的复杂性在于,一方面,任何一个真实的对比广告都可能一定程度上损害某些经营者的利益;另一方面,禁止真实的对比广告,这又不符合民主国家中的“言论自由”原则。特别是考虑到消费者的知情权,如果有些产品或者服务的确存在着损害消费者健康和安全的危险,其他生产厂家通过对比广告揭露这些产品和服务,就不仅是正当的行为,而是还有利于提高市场的透明度,有利于保护消费者的利益。因此,现在世界各国大多容许对比广告。
二、欧共体第84/450条例
1、条例产生的背景
欧洲各国过去对待对比广告有不同的态度。在丹麦、法国、奥地利、瑞典以及英国,对比广告基本是合法的。立法者认为,对比广告符合消费者对市场信息的需求,有利于提高市场的透明度,而且也符合自由竞争的原则。然而,比利时、意大利和德国则总体上禁止对比广告。
根据德国过去几十年来的法院判决,对比广告在德国原则上是被禁止的。人们普遍认为,这样的广告违反了善良风俗。法院认为,如果一个广告主必须要把自己的产品或者服务与另一个产品或者服务进行比较,其目的就是让消费者知道自己产品的优点。这种打击别人抬高自己,或者说用别人的产品作为台阶提升自己产品的地位,其做法不符合“效益竞争”的理念,所以是不正当竞争的行为。对比广告只是在例外的情况下是合法的,例如,比较两种产品各自的优点,或者为反驳非法的对比广告,或者应消费者的请求,不得不进行产品间的对比,等等。
意大利虽然没有明确地禁止对比广告, 但传统的观点认为,根据民法典第2598条2c. c关于禁止诋毁竞争对手的规定以及民法典第2598条第3c.c的总则性规定,对比广告原则上是被禁止的,而且直接的对比广告是绝对违法的。其理由是,一个企业如果把自己的产品或者服务与其他企业的产品或者服务相比较,其目的就是为了贬低竞争对手。而且,一个经营者评价竞争者的产品或者经营活动,这本身就会败坏竞争者的名声,因此,这是一种不正当竞争的行为。法律应当公平地对待所有的企业,所以不能容忍一个经营者作为评价其竞争对手的法官。消费者如何选择产品,这是消费者自己的事情,经营者不能通过对比广告来影响消费者的购物活动。经营者可以进行对比广告的例外发布抵御性的对比广告,即当一个经营者因为受到了竞争对手的不法攻击,可以通过对比广告来保护自己,或者通过广告来批判对方。 此外,间接的对比广告是允许的,特别是那些宣传自己的广告,但在很多这样的判决中,法院不认为这样的广告是对比广告。
随着欧洲大市场的建立,欧共体认为有必要统一和协调成员国在比较广告方面的法律制度。因为任何商品或者服务都是通过广告进入市场的,广告是提供商品信息最重要的工具,因此,欧共体关于广告的方式和内容就应当有统一的规定,特别是应当协调成员国之间关于比较广告的法律规定。一方面,随着大市场的实现,欧共体的消费者可以得到的商品和服务更加丰富,从而更加需要商品和服务的信息。比较广告在这个方面的好处是,它们能客观地带给消费者各种商品和服务的信息,提高市场的透明度,推动商品生产者和服务供应者之间的竞争,这些竞争反过来又可以给消费者带来更大的好处。但在另一方面,现实中也有很多非法的比较广告。这些广告不仅能够损害竞争,损害经营者的利益,而且对消费者的购物活动也会产生负面影响。因此,欧共体有必要明确,什么样的比较广告是合法的,同时也有必要禁止非法的比较广告,以维护欧共体市场的竞争秩序,保护经营者和消费者的利益。在这种情况下,欧共体1997年通过第97/55号条例修订了欧洲经济共同体1984年发布的第84/450号条例,并由此将1984年条例更名为《欧共体关于误导性广告和比较广告的第84/450号条例》。根据这个条例,比较广告原则上是合法的,但它们应当符合一系列前提条件。根据欧共体的这个条例,成员国有义务在2000年4月1日之前将这个条例的内容成为自己的国内法。
对于德国、意大利这些在过去原则上禁止比较广告的国家来说,法律上认可比较广告的最大意义是,它们在这些广告中不再仅仅考虑经营者的利益,而且还要考虑消费者的利益,考虑他们对市场信息的需求。因为比较广告可以带给市场更多的商品和服务信息,可以进一步推动和强化市场竞争,而市场竞争则可以给消费者和社会带来更大的福利。此外,违法的比较广告在本质上都是贬低或者诽谤竞争对手的广告,它们从而属于禁止诋毁竞争对手的法律规定的重要内容。
2、比较广告的前提条件一、概述
农夫山泉是中国水行业中排名第三的大企业。2000年5月,该公司在中央电视台黄金时段播发了一个广告。在这个广告中,农夫山泉使用“农夫牌”天然水和“农夫牌”纯净水作了对比,方式是通过老师用这两种水养水仙的试验后,学生得出了该喝什么水的结论。该公司在1999年也拍过纯净水和矿泉水的对比广告。广告表达的意思是:被污染的水虽然可以提纯净水,但水质已经发生了根本变化,这就像一件白衬衣弄脏以后,很难恢复到原来的样子。在这个广告中,农夫山泉还宣布将停止生产纯净水,因为纯净水对健康无益。
这些广告如同一石激起千层浪,不仅引得消费者面对纯净水和矿泉水举棋不定,许多生产纯净水的厂家更是口诛笔伐“农夫山泉”,说该公司是有意贬低纯净水的品质,诋毁竞争对手,从而违反了《广告法》和《反不正当竞争法》。“农夫山泉”的上述两个广告明显都是对比广告。对比广告是指任何通过直接或者间接的方式提及到竞争者,或者提及到竞争者所提供的产品或者服务的广告。 对比广告又分为直接的对比广告和间接的对比广告。直接的对比广告是指直接提及到竞争企业的名称的广告,间接对比广告则仅仅是提及到竞争性产品的范围。如果有人在广告中声称,他的产品比XX的产品好,质量高,价格便宜,但事实上这个广告的内容完全是虚假的,这种对比行为明显就是诋毁竞争对手的行为,违反了《反不正当竞争法》第14条。而且,这种贬低竞争对手的行为,同时也违反了《广告法》第12条。然而,如果这个对比广告的内容是真实的,即广告主的产品的确比XX的产品好,质量高,价格便宜,这种对比广告是否可以认定为是正当的竞争,各国法律则有不同的规定。真实的对比广告的复杂性在于,一方面,任何一个真实的对比广告都可能一定程度上损害某些经营者的利益;另一方面,禁止真实的对比广告,这又不符合民主国家中的“言论自由”原则。特别是考虑到消费者的知情权,如果有些产品或者服务的确存在着损害消费者健康和安全的危险,其他生产厂家通过对比广告揭露这些产品和服务,就不仅是正当的行为,而是还有利于提高市场的透明度,有利于保护消费者的利益。因此,现在世界各国大多容许对比广告。
二、欧共体第84/450条例
1、条例产生的背景
欧洲各国过去对待对比广告有不同的态度。在丹麦、法国、奥地利、瑞典以及英国,对比广告基本是合法的。立法者认为,对比广告符合消费者对市场信息的需求,有利于提高市场的透明度,而且也符合自由竞争的原则。然而,比利时、意大利和德国则总体上禁止对比广告。
根据德国过去几十年来的法院判决,对比广告在德国原则上是被禁止的。人们普遍认为,这样的广告违反了善良风俗。法院认为,如果一个广告主必须要把自己的产品或者服务与另一个产品或者服务进行比较,其目的就是让消费者知道自己产品的优点。这种打击别人抬高自己,或者说用别人的产品作为台阶提升自己产品的地位,其做法不符合“效益竞争”的理念,所以是不正当竞争的行为。对比广告只是在例外的情况下是合法的,例如,比较两种产品各自的优点,或者为反驳非法的对比广告,或者应消费者的请求,不得不进行产品间的对比,等等。
意大利虽然没有明确地禁止对比广告, 但传统的观点认为,根据民法典第2598条2c. c关于禁止诋毁竞争对手的规定以及民法典第2598条第3c.c的总则性规定,对比广告原则上是被禁止的,而且直接的对比广告是绝对违法的。其理由是,一个企业如果把自己的产品或者服务与其他企业的产品或者服务相比较,其目的就是为了贬低竞争对手。而且,一个经营者评价竞争者的产品或者经营活动,这本身就会败坏竞争者的名声,因此,这是一种不正当竞争的行为。法律应当公平地对待所有的企业,所以不能容忍一个经营者作为评价其竞争对手的法官。消费者如何选择产品,这是消费者自己的事情,经营者不能通过对比广告来影响消费者的购物活动。经营者可以进行对比广告的例外发布抵御性的对比广告,即当一个经营者因为受到了竞争对手的不法攻击,可以通过对比广告来保护自己,或者通过广告来批判对方。 此外,间接的对比广告是允许的,特别是那些宣传自己的广告,但在很多这样的判决中,法院不认为这样的广告是对比广告。
随着欧洲大市场的建立,欧共体认为有必要统一和协调成员国在比较广告方面的法律制度。因为任何商品或者服务都是通过广告进入市场的,广告是提供商品信息最重要的工具,因此,欧共体关于广告的方式和内容就应当有统一的规定,特别是应当协调成员国之间关于比较广告的法律规定。一方面,随着大市场的实现,欧共体的消费者可以得到的商品和服务更加丰富,从而更加需要商品和服务的信息。比较广告在这个方面的好处是,它们能客观地带给消费者各种商品和服务的信息,提高市场的透明度,推动商品生产者和服务供应者之间的竞争,这些竞争反过来又可以给消费者带来更大的好处。但在另一方面,现实中也有很多非法的比较广告。这些广告不仅能够损害竞争,损害经营者的利益,而且对消费者的购物活动也会产生负面影响。因此,欧共体有必要明确,什么样的比较广告是合法的,同时也有必要禁止非法的比较广告,以维护欧共体市场的竞争秩序,保护经营者和消费者的利益。在这种情况下,欧共体1997年通过第97/55号条例修订了欧洲经济共同体1984年发布的第84/450号条例,并由此将1984年条例更名为《欧共体关于误导性广告和比较广告的第84/450号条例》。根据这个条例,比较广告原则上是合法的,但它们应当符合一系列前提条件。根据欧共体的这个条例,成员国有义务在2000年4月1日之前将这个条例的内容成为自己的国内法。
对于德国、意大利这些在过去原则上禁止比较广告的国家来说,法律上认可比较广告的最大意义是,它们在这些广告中不再仅仅考虑经营者的利益,而且还要考虑消费者的利益,考虑他们对市场信息的需求。因为比较广告可以带给市场更多的商品和服务信息,可以进一步推动和强化市场竞争,而市场竞争则可以给消费者和社会带来更大的福利。此外,违法的比较广告在本质上都是贬低或者诽谤竞争对手的广告,它们从而属于禁止诋毁竞争对手的法律规定的重要内容。
2、比较广告的前提条件
(8)广告中不得宣传模仿或者仿造他人受到专利、商标以及其他权利保护的商品或者服务。这即是说,如果广告主把自己的商品或者服务作为对一种受到知识产权保护的产品或者服务的模仿或者仿造进行宣传,这是非法的行为。事实上在这种情况下,其专利权、版权、商标权实用新型专利等各种知识产权的受害人也会根据知识产权保护的规定提起法律诉讼。所以,这个规定在实践中的实用性不大。需要考虑的是,经营者也可能在一个比较广告中声称,某个受到专利、商标以及其他权利保护的产品或者服务是对自己产品或者服务的模仿或者仿造。在这种情况下,这个比较广告就明显存在着贬低或者诽谤竞争者的商标、商号以及其他标识的情况,是不正当竞争的行为。
三、自我宣传中的比较广告
根据欧共体关于误导广告和比较广告的第84/450号条例,比较广告应当明确指出所比较的产品或者服务,或者提供这些产品或服务的经营者。然而,现实中有很多广告即便没有明确提及竞争者或者竞争者的产品,但也具有贬低或者诽谤竞争者的后果。这可以通过2000年7月德国汉堡高级州法院的一个判决予以说明。
该案件的被告是一家生产牙刷的企业。它宣传其新产品CrossAction时使用了下列语言:“CrossAction,比任何知名品牌牙刷都能明显去除更多的牙垢!”。这个广告引起了市场上其他品牌牙刷生产商的不快,它们认为这个广告损害了自己的形象,认为被告的这个广告是不正当竞争行为,要求法院对被告发出禁止侵害的命令。
这个案件涉及两个问题:一个是,这个广告是否是德国反不正当竞争法第2条意义上的比较广告。人们考虑的问题是,认定比较广告需要一系列前提条件,特别是广告应明确指出所比较的商品或者服务。因为这个广告没有具体提及被比较的产品或者经营者,是否可被认定为比较广告就存在着疑问。第二个问题是,这个广告的内容是否可以被验证,即被告的新产品CrossAction是否比其他牙刷可以除去更多的牙垢。当然,第二个问题不是法官可以回答的,因为这需要科学的验证。另一方面,第二个问题又是比较容易解决的,因为只要被告没有进行这样的验证,或者不能提供有说服力的验证报告,这就是一个虚假广告。这里主要分析第一个问题。
根据德国法学界占主导地位的观点,一个广告主仅仅强调自己产品的优点,例如宣传自己的产品是一流的,这个广告虽然可以反映其他企业的产品不是最好,或者某些企业的产品不是最好,但只要这个广告没有明确提及具体的竞争者,或者没有明确提及具体的产品或者服务,这个广告就不能称之为比较广告,原则上不受反不正当竞争法第2条的约束。而且,这样的广告基本是合法的。然而,汉堡高级州法院认定,这个自我夸耀的广告是比较广告,因为案件中的相关市场是一个范围狭小的市场,以致人们通过广告词“任何知名品牌牙刷”可以识别被告企业所暗示的竞争对手。法院在这个案件中将市场份额至少1%以上的企业视为“知名品牌牙刷”生产企业,这样的企业共有17家。法院也可以使用其他的标准,例如将“知名品牌牙刷”生产企业的市场份额提高到5%,甚至20%。但无论如何,广告词中的“知名品牌牙刷”总可以使人们将一些企业与另一些企业区别开来。因此,法院认定这是一个比较广告。法院认为,如果这个广告词换成 “CrossAction比任何牙刷都能更好地除垢!”或者“无人可比的除垢效果!”,这样的广告就不应被视为是比较广告。 当然,一个广告即便不是比较广告,也不一定是合法的广告。如果广告的内容是虚假的,这样的广告仍然是违法的。只是从性质上说,违法的比较广告应被视为是诋毁竞争对手。
四、我国的法律规定和实践
我国现行法律没有关于对比广告的明确规定,只是在《反不正当竞争法》第14条中规定,“经营者不得捏造、散布虚伪事实,损害竞争对手的商业信誉、商品声誉。”因为即便点名道姓的比较广告也不一定是“捏造、散布虚伪事实,损害竞争对手的商业信誉、商品声誉”,因此,可以认为我国的《反不正当竞争法》容许对比广告。此外,我国《广告法》第12条虽然也规定,“广告不得贬低其他市场经营者的商品或者服务。”但是因为内容真实的比较广告不能被认为是贬低竞争对手,更不能被视为是诽谤竞争对手,我国的广告法中也没有禁止比较广告的规定。
另一方面,我国经济生活中已经出现了很多比较广告。有些案件中关于产品质量的争议可能还涉及到现在没有解决的技术问题,或者因为至今还没有得出科学的结论,孰是孰非的争议不能一下子得到解决。以农夫山泉的广告为例。原告即生产纯净水的企业说,国家已经颁布了纯净水的标准;如果说纯净水不利于健康,这无疑是对国家标准的蔑视。被告企业则声称,水质标准有高低之分,国家标准只不过是最低的标准,因此,不能因为国家颁布了纯净水的标准,就不能说纯净水对人体不如矿泉水好。
因为水科学是一个涉及多学科的边缘学科,究竟喝什么水最好,人们在目前还没有形成统一的看法。但是,从法律上说,如果农夫山泉作这样的对比广告,它应当提出这两种水质的验证报告,而且这个报告应当有说服力,有科学依据,有详细出处,是权威性的,例如是国家商品检验局的报告。其他国家也有这样的机构,如德国的商品检验机构(Stifung Warentest)还出版一个刊物叫《检验》(test),是消费者最信得过的刊物。一般来说,一个令人可信的商品检验报告需要三个条件:
(1)中立性,即商品检验机构的独立性。如果商品检验是由广告主的机构(如实验室)作出的,或者该机构与广告主在法律上或者经济上有联系,或者该机构从广告主得到过某种好处(例如贿赂),这个检验报告就不可能具有中立性。我国有很多需要缴费的商品评比活动。因为这些商品得到“优秀”或者“一流”称号的前提条件是缴费,没有缴费的企业就不会得到这样的称号,这样的评比就不是中立的, 从而是不可信的。
(2)客观性。即商品检验报告应当是一个客观的报告。如果一个商品检验不正确,这个报告就不是客观的。为了得到正确的检验结果,检验应当使用正确的方法,而且,即便不能检验商品的所有方面,但至少也应当检验对消费者来说最重要的方面。而且,在描述检验报告的时候,应当使用也不消费者能够听懂的语言。
(3)有经验。即一个可信的商品检验报告应当是一个有能力的、有经验的,而且是作风正派的机构作出的,且检验人员能够认真履行其本职工作。如果检验人员在检验过程中有滥用职权或者玩忽职守的行为,需要承担相关的法律责任。
如果农夫山泉公司广告中的检验报告仅是由本公司的实验室作出的,或者是通过老师用两种水养水仙花的试验后得出的,这个检验报告很难有说服力。如果没有充分依据说明矿泉水对人体好于纯净水,农夫山泉公司的广告就存在贬低竞争对手之嫌。但是,在另一方面,因为在水科学领域我们还有很多没有解决的疑难问题和很多不能回答的问题,所以我们不能得结论说,农夫山泉公司的广告是虚假的,更不能说这是一个恶意广告。这个广告虽然在一定程度上影响纯净水生产企业的市场竞争,但它也会推动国家尽快建立一套评价饮用水的科学体系。理不辩不明。从总体上说,生产商之间关于产品质量的争论对社会发展是有好处的,对消费者是有好处的。但是,为了避免出现诋毁竞争对手的不正当竞争行为,关于商品或者服务的争论应当注意证据。
除了“农夫山泉”对比广告的案例,1997年发生的“南京反不正当竞争第一案”也是一个关于对比广告的案件。在这个案件中,生产加佳牌合成洗衣粉的金陵烷基苯厂状告生产“皂福”天然肥皂粉的大丹宜化厂有不正当竞争行为,因为被告在报刊上发布的间接对比广告中声称,含磷(聚磷酸钠)、含苯(烷基苯磺酸纳)、含荧光增白剂的洗衣粉污染环境,危害健康。原告认为,这个广告损害了加佳牌洗衣粉的声誉,并由此使该厂遭受了巨大的经济损失。被告则反驳说,上述种类洗衣粉存在的问题,已为环境保护学和医学研究的科学文献所证明,而且世界发达国家以及中国某些地方政府已经或正在采取相应的措施。
很明显,这个案件中被告的广告行为是否可以被认定为诋毁竞争对手,决定性的是被告能否在洗衣粉成分方面提供所谓的环境保护学和医学研究的科学文献,以及世界发达国家和中国某些地方政府已经采取或者正在采取的相应措施。如果被告提供的情况是属实的,这个比较广告应当认定为是合法的行为,因为这有利于提高市场透明度,有利于保护消费者的利益,而且也有利于环境。如果被告不能提供这些证据,这个比较广告就是一个诋毁竞争对手的行为,是不正当竞争。比较广告中的举证责任应当由广告主承担。否则,比较广告就会成为虚假陈述,从而构成欺诈行为和不正当竞争行为。
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